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加里·麦科德:高尔夫的先驱

  1900年,哈斯克尔橡胶核球取代了古塔胶球。这种球于1898年由克伯恩·哈斯克尔发明。球的表层也以古塔胶球制成,所不同的是,内核为缠绕的橡胶核心,这使它能飞行更远的距离,并且更加结实耐用。

  在1902年的全英公开赛上,亚历山大·桑迪·赫德使用哈斯克尔球击败了著名球星哈里·瓦顿和詹姆斯·布雷德,哈斯克尔球的被认可度更高了。当时的大多数球员在巡回赛的一轮比赛中要用上6~8个这样的高尔夫球。

  哈斯克尔球在整个20世纪不断被改进并日臻完善。1905年,威廉·泰勒发明了第一个球面上有凹坑的球,球面上的凹坑会尽可能地减少空气阻力,提升球的飞行高度,保证球在空中的飞行质量。1920年,古塔树胶开始逐渐被球面表层效果更好的巴拉塔树胶所取代。而哈斯克尔球在使用了50年之后,于1927年,由斯波尔丁生产出的双层球所取代。用具 从15世纪到19世纪晚期,人们一直是自己用木头制成最原始的状如长鼻、钩形的球杆。这种球杆选用梨树、苹果树、山毛榉或冬青木制成。羽毛高尔夫球于1618年开始被使用后,其他相关的高尔夫器材也逐步得以发展。既有具有不同杆面倾角的长打球杆,还有相当于现在的9号铁杆或劈杆的适用于短距离击球的锲形铁杆和推杆等。

  古塔胶球出现以后,钩形球杆由于不能经受球的压力与强韧而逐渐被淘汰出高尔夫的历史。 1826年,苏格兰的球杆制造商罗伯特·福根开始从美国引进山核桃木来制作杆身。由于山核桃木质地上乘,很快就成为制作球杆的首选。 凸面木杆沿袭了钩状球杆的特点,其圆而鼓的杆头是今天木杆的雏形;它与古塔胶球一起使用,受到了高尔夫球员的欢迎。在20世纪初,木杆几乎全部由产自美国的柿木制成。

  1750年,人们开始使用金属的杆头。一个叫E·伯尔的人在铁杆杆面上加入纹路和凹槽,通过增加球的倒旋使球更容易控制。1910年,阿瑟爵士生产了钢制球杆杆身,这也许是高尔夫球与科技的第一次交锋。

  美国高尔夫协会直到1924年才承认钢制杆身的合法性;直到1929年威尔士王子在圣安德鲁斯的老球场使用了钢制杆身的球杆,皇家古老高尔夫俱乐部的态度才有所缓和;在1931年的美国公开赛中,比利·伯克成为首位使用钢制杆身球杆而赢得大赛冠军的球员。伴随着美国工业革命,高尔夫球杆和球在不断地创新,为高尔夫球员提供了大量价格低廉、性能优越的高尔夫器材,促使了高尔夫运动快速成长。

  早期的不列颠巡回赛和冠军们 1860年,8名职业高尔夫球员进行了一场比赛,这场比赛是在苏格兰的普雷斯蒂克举办的,球场为12个洞,分3轮比赛,比赛的冠军将获得一条红色皮带。凡是能连续3年赢得比赛的选手,将终生拥有这条皮带。这场全英公开赛的冠军是威利·帕克。早期的冠军位置一直由老汤姆·莫里斯和他的儿子小汤姆·莫里斯所占据。老汤姆·莫里斯曾于1861年、1862年和1864年3次获得全英公开赛冠军。小汤姆斯·莫里斯曾赢得过4次公开赛冠军(包括从1868年到1870年的三连冠),成为梦寐以求的红皮带的拥有者。3年后,克莱瑞特酒杯成为公开赛的奖品,直到今天。

  与早期的莫里斯父子相比,哈里·瓦顿、约翰·亨利·泰勒和詹姆斯·布雷德3人所取得的骄人成绩更为人瞩目,这3人从1894年到1914年总共赢得16次冠军。其中,瓦顿对这项运动最具有影响力。他在国内外举办过多次表演赛,把高尔夫带给千百万的人们。1899年,瓦顿为他自己使用的高尔夫球作宣传,取名为“瓦顿飞行器”。由此,他成为第一位宣传商业产品的职业高尔夫球员。

  1900年,瓦顿利用在美国参加比赛的机会宣传高尔夫球新产品,并充分利用参加美国公开赛的机会,在威顿(伊利诺斯)的高尔夫俱乐部以两杆的优势击败泰勒,成为美国公开赛冠军。瓦顿和泰勒的出现使处于萌芽状态的美国锦标赛极大地提高了知名度。瓦顿同时也是瓦顿式握柄法的创始人,瓦顿式握柄法至今仍被高尔夫球员广泛使用。

  “噢,现在你可以开始击球……”

  高尔夫在美国的出现比起这个运动的诞生少了许多神秘色彩。1888年,纽约出现了第一家高尔夫俱乐部——由约翰·里德和他的伙伴创建的圣安德鲁斯高尔夫俱乐部。很多人都把里德看作美国的高尔夫球之父,但另外一些人认为查里斯·布莱尔·麦克唐纳德——一位高尔夫球员、作家兼球场设计师——才有资格获得这一头衔。

  麦克唐纳德对芝加哥高尔夫俱乐部的建立起了巨大的推动作用,而该俱乐部是美国第一个18洞的高尔夫球场。位于长岛的国家高尔夫球场也是由麦克唐纳德设计的。另外,在他的协助和积极倡导下,美国高尔夫协会(USGA)才得以成立。

  1894年12月12日,业余美国高尔夫协会成立,它就是美国高尔夫协会的前身。第二年的10月份,美国高尔夫协会举办了第一届美国业余锦标赛和第一届美国公开赛。在第一届公开赛中有11名队员参赛,英国人霍勒斯·劳利夫以36洞173杆的成绩夺冠。而就在此前由32名球员参加的业余比赛中,麦克唐纳德一举夺冠。

  值得一提的是,1913年,在乡村俱乐部举办的美国公开赛中,弗朗西斯·欧韦麦德,这位年仅20岁、球童出身、自学成才的高尔夫球员,在延长赛中一举击败英国的哈里·瓦顿和爱德华·泰德·雷,从而使整个体育界为之震撼。欧韦麦德被7500名热情高涨的美国观众欢呼着抬进俱乐部会所,这是第一次有记录的“人浪”的现象。这场胜利极大高涨了美国国内高尔夫运动的兴致。

  博比·琼斯、吉恩·莎拉森和沃尔特·哈根

  博比·琼斯是美国高尔夫球历史上最伟大的球员。琼斯始终保持着业余球员的身份。他第一次获得冠军是在1923年的美国公开赛上,从此他赢得过13次大赛的冠军。从1923年到1930年,他5次赢得哈夫迈耶奖杯,1930年他取得了美国公开赛、美国业余锦标赛、全英公开赛和全英业余锦标赛四项冠军,成为至今无人企及的“大满贯”球员。他在28岁时激流勇退,退出了高尔夫赛场。1933年,琼斯和建筑设计师阿利斯特· 麦肯齐博士合作创立了奥古斯塔国家高尔夫俱乐部。

  吉恩·莎拉森曾赢得四大赛冠军——即大师赛、美国公开赛、英国公开赛和美国职业锦标赛(1916年,美国职业高尔夫协会PGA成立,便开始了这次比赛)。莎拉森还是沙坑杆(Sara Wedge)的创始人。  在1914年美国公开赛中,沃尔特·哈根第一次赢得冠军,此后他又10次夺冠。同时,他在1922年英国公开赛中又成功折桂,使得许多研究高尔夫的历史学家意识到,美国主宰高尔夫的时代已经到来,而后来的琼斯很快证明了这一点。

  关于高尔夫的其他传奇

  从琼斯时代起,美国就涌现出许多出色的球员,其中有5名出类拔萃、遥遥领先,他们是:萨姆·斯尼德、拜伦·尼尔森、本·霍根、阿诺德·帕德和杰克·尼克劳斯。

  萨姆·斯尼德,或称“满贯萨米”,24岁即赢得西部弗吉尼亚职业巡回赛冠军,一生赢过81次(据他自己说是84次)职业高尔夫球协会巡回赛,包括7项四大赛冠军。

  拜伦·尼尔森曾赢过52场比赛,5次四大赛。最使他声名大震的是,他于1945年连续赢得了11项冠军,这一系列的殊荣无论何时何处都不会黯然失色。

  本·霍根有“矮脚本”、“老鹰”等绰号。霍根的63次胜利中,有9次是四大赛。值得一提的是,其中有5次四大赛冠军是在霍根几乎命丧于1949年2月的车祸后取得的。那次车祸让霍根受了重伤。人们都以为他再也打不成高尔夫了。然而就在车祸发生的16个月后,他重新回到1950 年美国公开赛的赛场上,并夺得冠军。

  阿诺德·帕默转身大力抽球的风格,风靡了整整一代体育爱好者。更重要的是,帕默对高尔夫运动有着一种过人的天赋,他的天性癖好与新兴媒体——电视十分意气相投,极大地促进了高尔夫受欢迎的程度,成为第二个弗朗西斯·欧韦麦特。他曾取得过60次胜利,在他取得的7个四大赛冠军中包括4次名人赛冠军。

  杰克·尼克劳斯被推选为“世纪高尔夫之星”也是毋庸置疑的。在1962年的美国公开赛上,“金熊”打败帕默成为新的王者。他获得过70 次PGA巡回赛冠军,而他的18次四大赛冠军更是举世无双,无人能及。

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