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《追寻完美球杆》第十三章 为高球明星订做球杆

在这本书裡,当我叙述我的工作时,我常常提到一些职业球员。我的目的是在凸显他们的球杆和你在大卖场看到的球杆有什么不同。如果连这些球艺高超的球员都需要量身订做,那么以你的球技来说,你想量身订做会为你带来多大的好处?职业球员的球技太棒,他们随便拿一支不甚合适的球杆都可以打得很好。你和我以及大部分的球友都没有那种水準,所以我们比职业球员更需要量身订做。

不过,说真的,为职业球员设计和製造球杆的那些时刻令我非常快乐也很值得回味。这些经验也让朋友们感到好奇,常常问东问西的,所以我想也许这些有趣的故事可以当做本书的结尾。不过,在听故事的同时,请你不要忘记故事裡面有关量身订做的意义。

例如,在第八章裡我提到帮培恩史都华订做球杆。那个故事是百分之百真实的,而现在呢,我要讲更多的故事给你听。

简介培恩史都华(Payne Stewart)

在1998年底,我工作的公司买下了林克斯高尔夫球公司(Lynx),也接收了林克斯品牌的所有权。公司要我设计一个新的林克斯系列,然后再由公司的连锁经销店贩卖。为了要让这个品牌有新的活力,并且大力推销,我们决定请一位知名的巡迴赛选手来担任产品代言人,当然他也必须使用我们新设计的球杆。

1999年初的某一个週六,我在德州奥斯丁练习场练球,突然发现汤姆凯特(Tom Kite,高球明星)也在那边。凯特和我算是熟朋友,我们在1990年代中期就认识了,那时候我正在设计哈维潘尼克(Harvey Penick)系列的杆头、杆身和握柄,后来也帮凯特处理过两次他的球杆。

当时,凯特刚结束班侯根品牌(Ben Hogan)的代言合约,同时开始帮泰特利斯产品(Titleist)代言,所以非常忙,很难找得到他。无论如何,我跟他说我的林克斯系列需要产品代言人,同时问他哪位球员比较合适。他说培恩史都华正好刚结束Top-Flite的代言合约,现在还没有什么打算。

长话短说,我和史都华讲了几通电话,讨论代言条件,然后在叁月份,公司的行销副总和我飞到佛罗里达职业球员俱乐部和史都华以及他的经纪人敲定合约。我也和史都华聊了一下,问他希望我做出什么样的设计。

帮巡迴赛球员订做球杆是一件很伤脑筋的事,因为很难找到时间和他们一起工作。如果他们不抽空的话,设计师就必须猜测他们对球杆的想法和要求。

史都华告诉我他常常到德州奥斯丁请恰克库克(Chuck Cook)指导他挥杆。库克是世界顶尖的高球教练之一,巡迴赛球员常常来向他请益,他也住在奥斯丁附近。史都华说,当他来奥斯丁的时候他可以「一箭双雕」,早上跟库克在一起,下午则来找我讨论球杆。

第一次见面没多久,史都华就飞到奥斯丁来找库克。我们约好在湖岸球场见面,我也可以顺便看他挥杆,同时问他「40个问题」,这是我设计过程裡的例行公事。

我14岁的儿子凯尔听说我要去见史都华,非常兴奋地央求我带他一起去。我说可以,不过也说了一些爸爸们爱说的话,我跟他说除非史都华主动和他讲话,不然不准开口。

我们到了球场,工作人员给我们一部高球车,同时告诉我史都华和库克正在打第11洞。到了11洞,我观察史都华选择不同的球杆打不同的球,同时问他个人对球杆的观感,以及喜欢什么样的外型、性能和感觉。

在球场上还有别组人在打球,库克和史都华打到第16洞的时候,就已经赶上前一组的人,所以他们必须在一旁等候。这个球场的第16洞的标準杆是3杆,但是它却有很多沙坑和水池,左边还有一个小峭壁。史都华在等待的时候,突然开始和我儿子讲话,我们当时都站在开球区后面。

「嗨!」史都华向我儿子凯尔打招唿。凯尔很惊讶,不敢确定史都华是在和他打招唿,于是就呆住了。我用手肘顶他一下,暗示他应该要有礼貌,要有反应。

「嗨!」史都华再一次打招唿,这次比较大声。凯尔这时才确定史都华是和他打招唿。史都华走到凯尔旁边说:「你会打球吗?」史都华把重音放在「会」这个字上。

凯尔可能不希望自己的回答太软弱,所以他立刻带着不服的语气说:「我当然会。」

当时史都华手中拿着一支短铁杆,脸上一直是很严肃的表情,他把铁杆丢给凯尔,同时丢一颗球在地上,然后说:「来!我们来看看你是不是真的会。」

发生这种情况,我这个做爸爸的,当时心裡第一个反应是:「凯尔自找罪受,我看我也帮不了他了。」而第二个反应是:「幸好不是我!」

凯尔可能压力太大以至于不敢要求要一个梯座,他把球移动一下,没有任何热身,很柔顺地把球打出去。我们都盯着球的走向,看着它落地,结果它落在洞口右边10码的地方。凯尔脸上露出鬆了一大口气的表情,连不会打球的人都看得懂他刚才的压力有多大。

史都华走到凯尔身旁,假装很生气地从凯尔手中抢回球杆,说:「好啦,我知道你真的会啦。不过,你也不用让我那么丢脸嘛。」然后马上露出笑容,把手搭在凯尔的肩膀上,摇着他的肩膀,好像在说他打得不错。

那一年裡,我慢慢了解史都华,而凯尔那件事正是「经典史都华」这种个性的典型例子,他总是爱开玩笑,他和你相处20秒就能让你记忆一辈子。到现在,我儿子仍然不厌其烦地讲这个故事,不过,我最后一次听到他向别人说这个故事的时候,这个版本已经变成他一杆就把球打到洞口边缘。

《追寻完美球杆》之作者简介及谢辞

《追寻完美球杆》之出版序

《追寻完美球杆》之一定要读的前言

《追寻完美球杆》第一章 球杆杆头

《追寻完美球杆》第二章 杆颈角度和适当的材质

《追寻完美球杆》第三章 造访球杆设计工作室

《追寻完美球杆》第四章 你会爱上的杆身

《追寻完美球杆》第五章 杆身的弹性

《追寻完美球杆》第六章 杆身脊线和握柄

《追寻完美球杆》第七章 奇妙的球杆搭配

《追寻完美球杆》第八章 细说球杆搭配

《追寻完美球杆》第九章 女士优先

《追寻完美球杆》第十一章 高级篇:挥杆方式和球杆

《追寻完美球杆》第十二章 十个护杆小技巧

《追寻完美球杆》第十三章 为高球明星订做球杆

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