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《追寻完美球杆》第五章 杆身的弹性

  杆身强度

  杆身对球高度的影响,在于它的强度,我们又称之为杆身的「强度分配设计」(the flex profile design)。杆身强度是个复杂又令人困惑的玩意儿。由于杆身是中空的,而且它的直径从握柄到杆尾越来越细,设计师们通常会在两个地方下工夫来做出不同的设计:杆身的直径和杆壁的厚度。直径越大,杆壁越厚,杆身就越僵硬;直径越小,杆壁越薄,杆身就越有弹性。

  很简单的道理,对不对?不过,慢点!故事可能会变得很复杂。你再想想,杆身虽然不长,却也不算短,设计师们可以在杆身长度的任何一个点上开始改变直径和杆壁厚度,这就会造成不同的强度。因此,你也可以说,它有无限种强度设计。

  说到强度,大部分球友只会想到球杆上的那个英文字母,例如L是女用的,A是年长者用的,R是一般人用的,S是比较僵硬的,X是给铁人用的。花样还真多呢!不但如此,高尔夫球界裡并没有公定的强度标準,按理说,你的R级强度杆身应该和我的R级是一样,事实上,不同公司做出来的同级杆身,它们的强度可能就不一样了。如果你听不懂周杰伦在唱什么,那么你更看不懂高尔夫球界在搞什么!

  这样想好了。除了杆身以外,一支球杆的其他部分都可以用数字来衡量,例如杆面角度和杆颈角度都有具体的度数。某个杆头的杆面角度是10度,另一支是11度,所以你很清楚这两支球杆有什么不同,你甚至还会区分它们造成的飞行高度、后旋和球距。杆身长度也是一样,它们有清楚的尺寸,你绝对知道44英吋和45英吋是不一样的,对不对?其他部分也都一样,例如球杆重量和杆身重量。这些部分的衡量方式都是很实在,而且也是大家公认的。

  然而强度呢?我们只能用英文字母来表示。和角度、英吋、公克比起来,字母简直毫无意义!我是说,光那么一个「R」字根本无法给你一个具体的比较,你根本搞不清楚R和S的硬度差别在哪。好吧,R和S是相连的两个字母,你大概勉强知道他们有一点差别。那我再问你,L和A之间有多大差别?看吧!你不知道吧!(见图5.1)

  

 

  图5.1 市面上的杆身款式多的吓人,不过这也是为什么球友们必须依靠专业的球杆技师。

  如果你去问100位球友,不同公司製造的R级杆身有没有不同?我相信他们大多会说:「一样啊!都是R级的嘛。」很抱歉!字母和杆身硬度有什么关系呀!还有呢,每一家公司也可以随心所欲地製造他们自己认定的R或S级硬度。

  在本章的结尾有一篇短文叫做「标準在哪裡?」,是讲高尔夫球界曾经想要把杆身强度标準化,但是后来失败了。那篇文章会告诉你,买新球杆的时候,通常你会买自己常用那一级的强度。问题是,在球具店裡,你即使看了杆身的标籤或其他文宣介绍,你仍然不知道这支同级的球杆它到底有多僵硬。唯有从同一家公司所製造的同一款杆身裡,你才能稍微了解它们从L、A、R、S到X在强度上是有差别的,至于差别有多大多小,你大概也不会很清楚。真是个奇怪的制度,对不对?

  这也是为什么我对杆身那么有兴趣,甚至沉迷在这个疯狂的行业裡做了32年的分析和研究的塬因之一了。我知道它很令人困惑,我知道没有人可以回答我的问题,所以我只有自己去找答案了。

  我记得很清楚,在1972年我第一次发现这个问题,而且开始热切地去寻找有关杆身强度的明确资讯。那时候,我在一个球场的高球专卖店裡担任球杆技师,从事订做球杆的工作。我们把每一支开球杆都垂直放在架子上,杆头朝下,杆身贴着墙壁。

  店裡的开球杆有四种品牌。每支开球杆的杆身都是True Temper公司最流行的Dynamic不銹钢杆身,那个时候几乎每家球具公司都用Dynamic的杆身。我们把所有Dynamic的S级强度的开球杆并排在一起,然后再把R级的并排在一起。

  某天早上,阳光照进屋裡的开球杆上,让杆身闪闪发亮。我有点好奇,抬头望着那些反射的的亮光。不知怎地,我发现每支杆身的直径缩减段(step-downs杆身直径改变的部分)都在不同的位置,但是这些杆身不都是Dynamic的S级强度的不銹钢吗?很奇怪耶,这些开球杆都是用同样的杆身和同样的强度,但是直径缩减部分的位置却都不一样。这不是表示这些杆身的硬度其实根本不一样吗?

  于是我拨了通电话到True Temper公司,也就是製造Dynamic杆身的公司。拨电话的时候,我并没有想到我即将发现高球界的棘手问题。电话被转接了半天,终于有位技术人员愿意接我的电话。我问他:「许多开球杆都用你们S级强度的杆身,请问S级硬度的定义是什么?」对方沉默了半天,突然他说工程师回来了,还是由工程师回答我吧。结果,工程师不但没有回答我,反而问我:「嗯,那你希望它多硬?」

  我被他问呆了,因为我塬本以为这是个清楚简单的问题。无论如何,我向他叙述早上我看到的情形:不同的开球杆使用同样的杆身,而直径缩减位置却不同。然后工程师很轻鬆地说:「我们製造统一规格的S级杆身,然后卖给很多球具公司,至于他们要把这个杆身配置在哪一种开球杆上,我们无权过问。」

  我又问:「那么,我怎么知道那一支开球杆的S杆身才是真正的S强度?」工程师用这句话来结束我们的谈话:「你每一支都去试试看嘛!反正挑一支你感觉最好的,就对了。」你说,这叫做科学吗?

  从古至今都一样,每家杆身公司都会用某种仪器来测量杆身强度,然后用自己的方法来为他们的杆身强度下定义。球具公司也是一样。只是,没有一家公司愿意和你我或任何人分享这些资讯。你可以打电话去大的球具公司,问问他们是如何测量杆身强度,如何给各种强度下定义。祝你好运。我曾经打给好几家公司,答案都是一样:「这是机密问题。我们无可奉告。」翻译成白话文,它的意思是:「你可能是我们的竞争对手,别想从我这裡骗到本公司的机密。」

  有好几种实证方式可以测量杆身的强度,其中有两种常用的叫做弯曲度测试和频率测试。这两种方法都是在杆身的底端施加压力,然后测量杆身的弯曲程度。杆身弯曲越小,或是杆身震动越快,就表示杆身的强度越大(见图5.2)。

  

 

  图5.2 频率分析器(上图和中图)能测量杆身震动的速度来判定它的硬度。弯曲分析器(下图)则是测量需要多少力量,才能把杆身弯曲到某一程度,这也是实际测量杆身硬度的方法。

  很高兴现在有越来越多的杆身製造商愿意把挥杆速度和杆身硬度之间的关联提供给球友们。如果你上网看一下製造商所提供的挥杆速度和杆身强度对照表,你会发现大部分的製造商都建议你使用比你挥杆速度稍微快一点的杆身强度。杆身製造商都很清楚他们做的不同款式的杆身需要不同的挥杆速度,但是他们若不给你任何建议的话,你可能很难找到适合的杆身强度。不幸的是,大球具公司不会把这些资讯提供给他们的经销商,所以你在任何高球专卖店或球具店裡所看到的现成球杆,都没有挥杆速度和杆身硬度的建议。

  我敢说,世界上没有一个人知道现在有多少种杆身款式以及每一种款式裡有多少种强度。在整个高尔夫球歷史裡,我测试过的杆身数量可能比任何人都多,不过,连我都不敢说我随时能给你正确的答案。我只能说,在这个时代,选择适当的杆身是件非常麻烦的事。所以,我列出一些重点来减少你的困惑。

  单从杆身性能来看,90%的球友所适合的弹性都比自己认为的还要更多一点。

  换句话说,杆身的强度应该配合你的挥杆速度和方式,如果杆身太僵硬,那么很可能你的球会飞得不够高,因此也飞得不够远。同时球也很容易向右偏。还有,当你打到甜蜜点的时候,你会有一种不舒服的感觉,因为你的手会感觉球杆的震动。

  然而,如果杆身弹性过高,球会飞得较高一点,也可能飞得远一点。即使不小心球偏向左或右,它也不会偏得太离谱。如果打到甜蜜点,你都会有某种程度的扎实感。所以,如果你只有两种选择,与其选择僵硬的球杆,你当然要选择较有弹性的。

  除非你请专业的球杆技师帮你选择杆身,否则,你不得不在试用过很多种杆身之后才能做出正确的选择。

  我猜,你大概知道你适合用R或S强度的杆身,不过,甲公司的R级杆身和乙公司的R级杆身,它们的强度差别可能非常大,根本无法辨别,除非你:一,不停地试用新的R级杆身,看看它们的弹性和你的旧杆有什么差别;二,多听听那些不懂却装懂的业务员胡说八道,听多了以后,你很可能会知道如何选择恰当的杆身。

  有些球具店可能会测量你的挥杆速度来帮你选择适当的杆身,不过我要告诉你,大球具公司把现成球杆送到球具店销售的时候,他们根本不会提供挥杆速度和杆身强度的对照表,所以,球具店的业务员帮你测量挥杆速度其实是没有意义的,他所提出的建议必定是自己乱猜的,再不然,他只想把店裡囤积最多的那个款式推销给你而已。

  真正内行的球杆技师会先测量你的挥杆速度,然后再观察你的挥杆方式和挥杆节奏,看看你是怎么下杆,看看你何时释放左腕。然后再问你一些问题,例如,你希望球的走向是如何,你喜欢什么样的杆身性能,最后,他会把他的观察和你的答案结合在一起。他还会告诉你他使用的杆身资料或各种杆身研究和测试资讯。他还会给你一份精确的对照表,对照挥杆速度和各种不同杆身的强度。这之后,他才会建议你用什么杆身,他也可能会先做一支杆身来让你试用。他当然也会有击球监测仪来测量你用试用杆的起飞角度。最后,他会给你一个更精确的建议。

  每支杆身都有强度分级,同时还有强度分配问题(或称弯曲度分配)。选择杆身时,这两点都要注意。

  同样等级的强度,可能会有不同的款式,因为杆身设计者能在一支杆身的不同部位设计出不同的弯曲性。这是为了让球友们在击球的感觉上和球的高度上有更多的选择。你可能听说过,杆身的款式分成「高飞」、「中高飞」和「低飞」叁种。这是指,设计师会改变杆身各部位的硬度,使杆身在击球前弯曲得更厉害(高飞球),或更僵硬(低飞球)。

  举例来说,假如你通常都很慢才释放左腕,你就应该用那种「高飞」的杆身来增加球距。虽然杆身的整体强度是依照你的挥杆方式和节奏而定的,不过,你可以在杆尾部分加强弹性。杆尾弹性增加后,杆身在击球前会弯曲地更厉害,因此会把球打得较高(见图5.3)。

  

 

  图5.3 图表裡的两条曲线代表两支杆身的硬度,这两支杆虽然强度等级都一样,但是各有各的强度分配,因此会产生不同的球的高度。下面那条曲线是杆尾比较有弹性的杆身,这种杆身打出的球比较高。

  用同级强度的杆身,你如果希望球的高度稍微低一点,那么杆尾就应该僵硬一点。僵硬的杆尾会减少杆身弯曲度,所以球会飞得比较低。杆身强度分配可以有很多种,而不同的强度分配造成不同球的高度,这也是球友们应该要拜访专业球杆技师的另一个塬因。

  对于杆身,没有人厉害到什么都懂。即使像我这样做了几十年杆身分析、研究和设计的人,也不敢说自己无所不懂。不过,有些球杆技师确实非常了解杆身,所以当你在寻找合适的杆身时,先花点时间找位好的技师,这对你绝对有很大的帮助。

  挥杆速度是选择杆身的第一个决定因素。除了挥杆速度以外,在下杆时你的挥杆方式会产生多少弯曲力量以及何时开始使杆身弯曲,也是选择杆身的重要指标。

  在挥杆时,如果你从来没有或是根本不在意杆身弯曲的「感觉」,那么你应该选用比较有弹性的杆身强度,我是说,塬先根据你的挥杆速度,你已经大致选定了某一级的强度,但是你现在要选择比那个等级更有弹性的杆身。相反地,如果你非常重视杆身弯曲的感觉,那么你就要更加注意杆身的强度分配来配合你的挥杆方式。

  挥杆急,节奏快,下杆释放左腕比较慢的人,除了要依照挥杆速度选定杆身强度以外,最好杆尾部分也要比较僵硬。由于他这种挥杆方式很容易使杆身弯曲的比平常人还多,所以他也可以依照挥杆速度和杆身强度对照表来选择比自己挥杆速度更快一点的强度。

  挥杆和缓,节奏慢,下杆时左腕较早释放的人,除了要依照挥杆速度选定杆身强度以外,最好还要用杆尾弹性稍大的杆身。由于他这种挥杆方式比较不容易使杆身弯曲,所以他也可以依照挥杆速度和杆身强度对照表来选择比自己挥杆速度更慢一点的强度。(有关这点,我们以后会逐步介绍。)

《追寻完美球杆》之作者简介及谢辞

《追寻完美球杆》之出版序

《追寻完美球杆》之一定要读的前言

《追寻完美球杆》第一章 球杆杆头

《追寻完美球杆》第二章 杆颈角度和适当的材质

《追寻完美球杆》第三章 造访球杆设计工作室

《追寻完美球杆》第四章 你会爱上的杆身

《追寻完美球杆》第五章 杆身的弹性

《追寻完美球杆》第六章 杆身脊线和握柄

《追寻完美球杆》第七章 奇妙的球杆搭配

《追寻完美球杆》第八章 细说球杆搭配

《追寻完美球杆》第九章 女士优先

《追寻完美球杆》第十一章 高级篇:挥杆方式和球杆

《追寻完美球杆》第十二章 十个护杆小技巧

《追寻完美球杆》第十三章 为高球明星订做球杆

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