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《追寻完美球杆》之一定要读的前言

有关人性!

《追寻完美球杆》之作者简介及谢辞

《追寻完美球杆》之出版序

这本书讲的是高尔夫球球杆。它是第一本为一般球友所写的书,详细地解释球杆的製作和运用。

本书探讨两个很实际的问题,而这两个问题的总和将严重影响打球的水准,甚至会影响高尔夫球运动的进行。在这前言裡,我先稍做解释,让读者大概了解本书的主题。

第一个问题来自于打球的人。一般球友对球杆的了解有限,他们对球杆的认知大都来自高尔夫球广告和电视上的商品介绍。高尔夫球本身就已经是个很困难的运动,再加上有限的知识,导致几百万人所使用的球杆根本不符合自身的需求。不合适的球具当然会使你打起球来有挫折感,也会让你的球技永远停留在某个「瓶颈」而无法进步。

如果你不相信有「瓶颈」这回事,你可以在週末假日到练习场去看看。各种体型、年龄、性别的人在那裡挥杆。有几球打得很漂亮,有些还好,然而大部分都很糟糕,有些球甚至称得上恐怖,可能会打到周遭的人或物。

尤其注意那些用木杆挥杆的人。如果你看到十个人裡面有两叁人能够持续把球打得又直又有漂亮的弧度,那你今天算是运气好。我可不是说球一定要落在叁百码的正中央。我是指球飞得够高够直,落在合理的距离,并且在正中央左右二十码的範围内。

现在,再回想一下你在练习场裡看到些什么。

我们现在先不谈高尔夫球,说说别的产品吧!一般的消费者如果买了某个产品回家,而这个产品很不好用,每十次裡面只有两叁次能发挥适当效能,你说你会不会很火大?在一般的行业裡,生产这个产品的公司可能马上就会关门大吉了。但是在高尔夫这个行业裡,这个情形却不会发生。当我们球打得不好的时候,我们通常不会怪球杆不好,反而会互相眨个眼,感嘆地说:「嗯,这个运动还真难!」

为什么?为什么大部分的人打了很多年的球,然而期望和结果之间仍然有很大的落差?我认为有两个可能性。

第一个可能是,我们国家的人都是运动白痴。但是,这又没道理,因为很多球友在别的运动项目上都有不错的表现。如果某人在高中时,投篮命中率经常保持在六成或是打击率在叁成左右,他不可能突然手眼的协调变得这么差,以至于高尔夫球打得这么不稳定。我看过一些职业篮球和足球明星打高尔夫球,我当然知道他们很有运动细胞,不过他们拿球杆打球的样子实在很好笑。

所以,高尔夫球打不好,运动细胞不是唯一的塬因。

第二个可能是,球友所用的球具有问题。英国首相邱吉尔曾经说:「高尔夫是一种笨拙的企图,想要用一支与目的不符合的工具,把一个无法控制的小球,打到一个几乎到达不了的洞裡。」很难进洞是真的。至于工具,他就大错特错了。

在所有运动裡面,高尔夫球和球杆算是设计的非常精良。球杆的每一部分和每一吋都有其目的,都有其清楚的塬理依据。它是百分之百的工程科学产品。但是,为什么大部分的人打起球来,都像是手中拿着树枝的山顶洞人?

我认为,问题的来源之一是大部分人几乎不知道如何选择适合的球杆来发挥自己的长处。他们的球杆知识仅限于球具广告或电视频道提供的讯息。这些广告通常没有骗人,不过它们也没有把完整的事实讲出来。就靠着这些不完整的资讯,消费大众每年花47亿美金买球具,期望用这些「最好的傢伙」来把球打得更好,来享受打球的乐趣。

如果你不知道球杆长度、杆面角度、杆身硬度和重量都和你的挥杆方式有密切关联的话,那么一支球杆真的就像是塬始人手中的树枝罢了。所以,如果你选球杆的时候,只注意品牌和价格,结果就是,你会站在开球区,手中握着那支钛合金的树枝,很腼腆地说:「唉!这个运动还真难!」

射手和箭,哪个重要?

OK!我知道你在想什么:「观念很新!也可能是真的。不过,谁在乎啊!球杆就是球杆,不都一样嘛!射箭的重点是弓箭手,而不是箭。高尔夫球打得好不好,跟球杆哪有关联!」

是吗?

很多人以为职业高尔夫球员所用的球杆就和我们在一般球具专柜或零售店买得是一样的。事实上,职业球员的球杆和你所买的球杆之不同,就好像美国职业改装车赛的赛车和你家的国民车的不同。所有的职业球员都非常清楚这本书裡所说的是事实。他们都知道,如果用一般球具店裡的现成球杆,根本不可能打出好球。

你以为只有职业球员才会去订做球杆吗?事实不是这样。我们换个观点来看,职业球员技术很好,所以用任何球杆大概都可以打得不错。然而你却不行,这个意思是,你反而更需要量身订做的球杆。你需要特製的球杆来减少职业选手不会犯但你却会犯的错误,并让你的挥杆发挥到极致。

让我们搞清楚,我的意思不是说你买到好球杆就等于买到球技。我也不是说,你花了一些钱以后,你这个两位数差点的人(handicapper)突然就有资格参加明年的美国公开赛。对每一个球友来说,学习和调整正确的挥杆基本动作是进步的关键。看看你身旁那些很会打球的人。看看那些职业球员。几乎没有一个是百分之百自我训练的。他们每一个人都花了很多时间向专业教练学习正确的技巧,然后花更多的时间练习和修正。买新球杆并不能取代这个学习过程。

然而,不合适的球具,例如不适当的球杆长度、杆面角度、重量,以及平衡,却很难让你成为一个好的球员,甚至根本无法打得像个球员。

你要知道,高尔夫球是个困难重重,令人挫折的运动,然而这也是它迷人有趣的地方。但是,就像任何一种运动一样,当你的技术停滞无法突破,以至于根本赢不了别人的时候,它就变得一点也不迷人,一点也不好玩了。

这种情况就带来第二个问题。

让我简短地说:根据美国高尔夫球基金会(National Golf Foundation)的一个研究报告,每一年大约有叁百万人放弃高尔夫球。调查中说放弃的塬因很多,但是真正的塬因是大部分人都认为这个运动太难、太令人沮丧。卡拉威高球公司(Callaway Golf)的前任董事长隆卓普(Ron Drapeau)说得最中肯:「高尔夫球太难了,以至于有叁分之二的人放弃,因为他们认为自己永远也无法很有自信地打球。」

对高尔夫球感到挫折?这是一定的,甚至连世界顶尖的球员都常常会感到挫折。但是,这挫折中有多少是由球具造成的呢?很多人停滞在某个瓶颈,每次打球都好像在当众丢脸,像一场恶梦。他们认为自己所用的球杆设计既精良又合适(毕竟,他们花了很多钱买这些球杆),因此把罪过全都怪到自己头上,怪自己无能,最后乾脆放弃高尔夫球。

有多少人会去想,这些挫折会不会是球杆造成的?会不会是自己手上那支大头木杆根本就不适合一般人?有多少人知道自己的叁号或四号铁杆即便是所谓名师设计,大量生产,然而只是中看不中用?其实这些都不是新闻,只是很少人愿意将它公诸于世(直到现在才由我来告诉各位)。我不敢说高尔夫球界裡是不是真有坏蛋,不过确实有很多人在製造问题。我说的是某些人、某些公司、某些组织。然而,他们应该非常清楚,如此一来,他们危害到的不是别人,而是本身的经济利益。

让我们来算算看。

如上所述,每年有叁百万人放弃高尔夫球。而且美国高球基金会又说,打球的人平均每年消费九百美金,这是包括球具和打球费用,例如球杆、球、球袋、手套、鞋子和其他的相关花费。叁百万人放弃高球,几乎等于到手的叁十亿美金又飞了。叁十亿!(精准一点的计算应该是2,782,440,000美金。)

当然,实际的损失并没有那么多,因为总是有新人加入或是旧人回流,不过这些人数很不固定。没有一个产业能长期经得起这样的损失而且还能维持健全。因此,我们必须做些努力来挽救它,而且就从现在开始。

我花了33年的时间研究球杆的特性和表现。在五百年的高尔夫球歷史裡,我设计的球杆款式可能比任何一位设计师还多,在杆头设计技术创新方面我拥有44项第一名。我为客户量身订做的球杆曾经让他们赢得职业高球巡迴赛(PGA Tour)和莱德杯(Ryder Cup)的冠军。我曾经写过五本和球杆製造以及合适性相关的书,也在高尔夫球杂誌上发表过400篇以上的文章。我从1994年起就是《高尔夫文摘》(Golf Digest)技术顾问团的成员之一;我现在也担任美国职业高球组织(the PGA of America)网站的技术顾问。

我特别为你写了这本书,慢慢地告诉你高尔夫球球杆和相关问题,诚心地希望你能耐心阅读和学习。

如何使用本书

当你买球具的时候,商店通常不会提供你任何球具的知识,所以你可以把这本书当成《使用手册》。这裡,我们要像医学院一年级的学生一样来解剖球杆。放轻鬆一点,我没说要把你变成专业的外科医师,但是我们至少要知道大腿骨和臀骨是相连的,而且要知道它们如何以及为何相连。

我们要研究杆头、杆身、握柄,然后解释如何搭配使用才能打出好球,不论你的技术属于哪个程度。我们研究几种比较特别的人:年长者、儿童、女士、残障者,以及他们的球具应该要有什么不同。你会学到该如何使用球具,才能成为更好的球员。最后,你得面对自己,依照你的挥杆方式来彻底检讨自己在球具上是否有什么特别的需求。

在研究这些项目的同时,你也会慢慢了解高尔夫球界的一些问题。

我承认,在某些方面我对高尔夫球界和某些企业是严苛了一点,因为我认为他们的服务不够完美。我的批评乃是出于善意,并没有不尊重的意思,因为我知道他们不是故意的。高尔夫球界的人大部分都像你我一样,热爱这个运动,而且都很卖力。问题是,当有些事情本来应该可以做得很好,但结果却不尽理想时,我自然就要批评一下了。

打高尔夫球是一种乐趣。本书的目的是要提供读者一些方法来排除障碍,以便让更多的人享受更大的乐趣。

所谓「改良型」球桿

我们常常会听到职业球员们,尤其是稍微年长的职业球员们说,新出品的球具是如何改变他们的赛局,让他们保持高水准的演出。这可能是真的,不过,这是对他们而言。而这跟你又有什么关係呢?

想想看:

一般男性球员的桿数是97桿,女性是114桿,平均大约是100桿。只有6%的男人和1%的女人说他们经常低于80桿。所有打高尔夫球的人中,只有0.1%能打出标准桿。好,现在翻开任何一本高球杂誌或打开高球电视频道,你想想看裡面的高球广告是针对哪一种人?是你吗?你的问题是希望能用木桿多打个15码,或者希望不要把球打到树林裡。而高球广告是否针对你的这些问题?

事实上,近年来有90%所谓的改良型球桿,对90%的人来说根本没有用。然而你却必须为那些没有用的部分多花一些钱。

《追寻完美球杆》之作者简介及谢辞

《追寻完美球杆》之出版序

《追寻完美球杆》之一定要读的前言

《追寻完美球杆》第一章 球杆杆头

《追寻完美球杆》第二章 杆颈角度和适当的材质

《追寻完美球杆》第三章 造访球杆设计工作室

《追寻完美球杆》第四章 你会爱上的杆身

《追寻完美球杆》第五章 杆身的弹性

《追寻完美球杆》第六章 杆身脊线和握柄

《追寻完美球杆》第七章 奇妙的球杆搭配

《追寻完美球杆》第八章 细说球杆搭配

《追寻完美球杆》第九章 女士优先

《追寻完美球杆》第十一章 高级篇:挥杆方式和球杆

《追寻完美球杆》第十二章 十个护杆小技巧

《追寻完美球杆》第十三章 为高球明星订做球杆

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