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Titleist Vokey挖起杆鲜为人知的打拼故事

  Vokey 是一个名字,但有两层含义。Vokey挖起杆以其优质的性能活跃在众多优秀球员的视线里,成为他们比赛的首选挖起杆。而设计这款球杆的Vokey老先生却一直低调地回避人们的关注,他和他的Vokey挖起杆一路打拼的故事,恐怕更是鲜为人知。

  沃奇个人档案

  职位:挖起杆发展总监

  昵称:达-沃奇(Da Voke)

  年龄:67

  教育背景:蒙特利尔沃顿(Verdun)高中

  居住地:卡尔斯巴德,加利福尼亚

  沃奇是加拿大人,1966年移居加利福尼亚,在阿纳海姆(Anaheim)的皇家高尔夫俱乐部练习场捡球,并因此开始高尔夫生涯

  1976年在秋溪(Fallbrook)乡村俱乐部成立高尔夫商店,遇到盖瑞·亚当斯(Gary Adams)

  1980年,在加利福尼亚维斯塔成立高尔夫大师

  1984年开始为TaylorMade提供定做服务

  1986年加入TaylorMade

  1990年与Adams一起创办方正(Founders)俱乐部

  1995年被Titleist挖去,开始制作975 木杆

  1997年成为“百分百挖起杆先生”

  Vokey 挖起杆成为优秀球员的首选

  在加利福尼亚的卡尔斯巴德,鲍勃-沃奇(Bob Vokey)从他的收藏架上拿下来一根水滴型轮廓,绸缎般光滑的铬合金挖起杆。他搜集了大量的PGA球员装备的复制品,它们的照片,以及确保它们特殊性的文档。他在球杆的黄底上用黑墨水写上每杆主人的名字。看起来,沃奇很乐于这么做。

  “这是戴维斯(Davids)的最爱,”他说这句话时并不看着采访机,脸上带着父亲般的微笑,“一旦我让他用上我做的挖起杆,他至少会保持6个月的出色表现。”这个挖起杆被保管在沃奇的工作室,这是他的活动天地,一个安全的天堂,他的实验基地。就是这个地方,当他没有在外比赛的时候,你可以在早上7点之前就看见他和Titleist 的技师们已经开始忙碌了。

  这20 多个星期以来,沃奇周末的时候也会来办公室工作。他甚至因为在感恩节和圣诞节仍在办公室工作而闻名。鲍勃-沃奇看起来像个修补匠。当他把眼镜架在鼻梁上的时候,好像是葛佩托在做他的玩具。他最开心的时候,莫过于带上手套,开始打磨,然后看着火花四溅。“我愿意把人们带到那,”斯蒂夫-派利斯科(Steve Pelisek),Titleist的销售副主席说,“这就像你正在欣赏一个人的化妆台,所有的工作都在有条不紊的进行,他跟他的手下合作时的笔记四处散落。”这些笔记包括沃奇怎样在本-柯蒂斯(Ben Curtis)赢得2003英国公开赛之前把他的主要挖起杆磨光,以及怎样在3月份的时候在湾山(Bay Hill)为扎奇-约翰逊(Zach Johnson)磨他的60度挖起杆,给它绘上泥浆彩饰的边缘并且减少它的弹起,这样约翰逊可以在球下更好的滑动杆身,使他在大师赛的时候发挥非常出色。

  Titleist的球杆上带着Vokey的名字已经有10年了。就像印有Scotty Cameron的名字一样,Titleist 已经通过在球杆上刻上技师的名字来增加他的知名度,让他的名字成为优秀球员所用挖起杆的代称。

  Vokey VS Cleveland

  根据达雷尔(Darrell)关于高球,沙坑和中继挖起杆使用情况的调查,从2004年起,Vokey球杆已经成为PGA巡回赛上最为广泛使用的挖起杆。Titleist改变了Cleveland 的领导地位,使它从挖起杆领域最长期的消费选择变成几乎不具备市场卖点的产品(实际上,在2006年它废除了Cleveland曾经作为销量最好的挖起杆,并使这个过程维持长达6个月之久。)。Cleveland的市场总监兰迪·兰姆勃格(Randy Romberg)表示,他们公司的CG12 挖起杆将有助于抗衡Tieleist 的汹涌攻势。

  这样重大的市场占有率的转换并不是一件普通事件。Titleist之所以能够扭转Cleveland 的市场份额只是因为他们抓住了在产品种类方面涌现的机会。

  Tieleist的官员意识到60度挖起杆这类的早期产品发展趋势和中继挖起杆的发明的必要性。后来涌现的劈起杆(从52度变化到48度)变得更结实,并且沙坑挖起杆也具有更好的稳定性(56度)。

  Titleist 正确的捕捉了这些变化,他们要吸引更优秀球员的注意力,因为他们才是公司的主要观众。“我们猜测整个挖起杆市场的70%购买了我们的产品,我们是独一无二的,”派利斯(Pelisek)说,“如果我们要称自己为更好的球杆公司,我们最好在挖起杆方面表现出色。”

  Titleist通过提高的市场,巡回赛的支持和独一无二的产品性能来实现这个目标。派利斯说公司学习了Cameron的经验,把技师的名字和产品生产结合起来,打造强大的信誉。因此,他使Vokey获得了最大的广告订单和产品认证。

  “我们非常欣慰的看到Tieleist 变成第二大的品牌,”派利斯停顿了一下接着说,“在这些产品当中。” 但是,真正点燃了Vokey 挖起杆销量的是Tieleist 区别于同类竞争产品的能力,因为他们的产品比木杆或者推杆更纯粹(一些诋毁者说Vokey和其他品牌一样,只是抄袭了广受欢迎的Roger Cleveland 的挖起杆设计)。

  Vokey的命运在2005年它的Spin Milled挖起杆面市的时候发生转变,因为这款球杆塑造了机器切割的杆面和凹槽。根据公司的官员所述,一种特殊的圆形风格的切割工具被用来锻造精确的,具备更深的倾斜角和更紧的边缘半径的凹槽来增加摩擦力。其结果就是,Spin Milled的挖起杆具备比传统的挖起杆多30%的凹槽,公司声称它提供了更大的协调性和更高的转速,特别是在草坡推球线和潮湿的条件下。

  “凹槽对于旋转的初学者非常有利,”约翰·佐曼(John German),Hot Stix Golf的培训经理说。“如果你不能用那些球杆击球,我不知道应该怎么样告诉你。”2006年3月份的时候,Spin Milled在球场内外零售的单独市场份额从6.9%上升到12.1%,达到了销售量的顶点。总之,Vokey挖起杆现在掌控着22.5%的市场份额,在Cleveland24.8% 之后,紧居第二。

  沙漠山脉(Desert Mountain)的专业球杆助理内特·卡尔(Nate Carl)说:“过去优秀的球员更倾向于使用Titleist的挖起杆。当Spin Milled面市以后,事情发生了转变……”

  Titleist通过在巡回赛更多使用Vokey的挖起杆来加强承认这种增长。根据达雷尔调查,Vokey球杆占据巡回赛上挖起杆使用量的42%。“他们在巡回赛上有更多的员工球员参与,所以他们可以拥有更多的使用量。” Cleveland 的罗姆伯格(Romberg)说。

  尽管Titleist的官员主张,根本不需要有任何员工球员来使用Vokey的挖起杆,他们还是承认50个他们的全线球员在使用这种球杆。然而,这正是一个机会,因为Titleist 的优势也许在不远的将来将要被打消。

  3月份的时候,美国高尔夫协会发行了一个规则的提议,这个协议将会改变铁杆和挖起杆在降低转速的意图之上的凹槽规则。Titleist官员不会投机新规则的变化,但是Vokey说他的队伍将会做好应对的准备。

  Vokey低调做人

  虽然Vokey挖起杆取得了胜利,但沃奇本身仍是个鲜为人知的名字。大多数依赖球杆的业余高尔夫球员可能不会在人堆里发现他。而且他也不期待任何改变,尽管他正在努力办好Titleist巡回赛博客和为那些习惯Vokey挖起杆的人建立一个网站。它坚持要匿名,因为简单的生活才适合他。毕竟,这是一位驾驶配着破收音机的1986 陆丰(Isuzu Rodeo)的老人。这辆车带他去他想要去的地方——通常是他的工作室或者通往机场的路上。

  “人们对我说,‘沃奇,你是个工程师吗?’工程师通常是带着奇怪帽子,开着‘火车’的家伙。”沃奇做着拉响火车汽笛的动作说,“我不是工程师。我只是一个做高尔夫球杆的人。”

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